Productos cosméticos ¿Sabes qué son?

La semana pasada conocimos la Historia de la cosmética, y en este capítulo vamos a hablar de los productos cosméticos y los productos frontera. ¿Sabesen qué se diferencian?

Producto cosmético

Si consultamos el Reglamento Europeo de Productos Cosméticos 1223/2009, encontramos la definición de Producto Cosmético:

«Producto cosmético»: toda sustancia o mezcla destinada a ser puesta en contacto con las partes superficiales del cuerpo humano (epidermis, sistema piloso y capilar, uñas, labios y órganos genitales externos) o con los dientes y las mucosas bucales, con el fin exclusivo o principal de limpiarlos, perfu­marlos, modificar su aspecto, protegerlos, mantenerlos en buen estado o corregir los olores corporales.

Vamos a analizar un poco más en detalle la definición.

Un producto cosmético puede ser una SUSTANCIA o una MEZCLA de varias sustancias, que conformen un producto final. Normalmente, lo común es el segundo caso. Los productos cosméticos están conformados por varios componentes, con lo que podemos trabajar sobre varios parámetros de la piel para mejorarlos: hidratación y sensibilidad, hiperpigmentación y luminosidad… Esto hará que el cosmético final proporcione varios beneficios en la piel.

El lugar de aplicacióntambién viene determinado en el Reglamento, por lo que no podremos decir que son productos cosméticos aquellos productos que se ingieren, se inyectan o se implantan. Tampoco aquellos productos que actúan por absorción transdérmica, como el caso de los parches.

Por último, (y no menos importante como se suele decir), tenemos que hablar de la finalidad de los productos cosméticos. Volviendo a la definición regulada, la actividad de éstos únicamente va a modificar características de aquellos lugares en los que van a ser aplicados. Podremos limpiarlos, mejorar olor, corregir aspectos…Por lo tanto, NO son productos cosméticos aquellos que estén destinados a:

  • Prevención y/o tratamiento de enfermedades.
  • Prevención contra contaminación o infección por microorganismos, hongos o parásitos, (como desinfectantes, fungicidas, pediculicidas y repelentes). Nos referimos a aquellos que tienen acción desinfectante.
  • Productos que actúan sobre el metabolismo o sistema circulatorio, tales como adelgazantes, productos que mejoren la circulación, etc.
  • Productos para eliminar o aliviar el dolor.
  • Tratamientode enfermedades o afecciones de la piel y el cabello: acné, eccemas, psoriasis… Tampoco para tratar dermatitis, pruritos, inflamaciones, cicatrices, quemaduras….
  • En productos de higiene dental, aquellos que tengan indicación para gingivitis, periodontitis, inflamación de encías, aftas o afecciones bucales.

El caso más “conflictivo”/ llamativo es en aquellos productos que decimos que son para patologías. ¿Cuántas veces hemos dicho que tenemos una crema de día que va fenomenal para tratar el acné, por ejemplo? Los cosméticos no tratan, como hemos visto, sino que ayudan a mejorar el estado de la piel en determinadas patologías, gracias a los componentes que presentan. Si trataran, estaríamos hablando de medicamentos u otro tipo de productos, no de productos cosméticos.

Veamos algún ejemplo que nos ayude a entender lo anterior.

Jabón de manos VS Desinfectante de manos

Un jabón de manos. ¿Es un producto cosmético? Sí, porque siguiendo con la definición, va destinado a la superficie cutánea (epidermis) de las manos, con el fin de limpiarlas.

Un desinfectante de manos. ¿Es un producto cosmético? No. Puesto que no está destinado a limpiar la epidermis, sino a desinfectarla, a eliminar todas las posibles bacterias o microorganismos que estén presentes. No es una función cosmética, así que este producto no estaría incluido dentro de los productos cosméticos.

Otro ejemplo:

Uñas postizas VS Uñas de gel

Las uñas postizas. ¿Son un producto cosmético? No. Son un elemento externo que se pega sobre nuestra uña natural, pero no es algo que cambio o modifique las características de nuestras propias uñas.

Las uñas de gel. ¿Son un producto cosmético? Sí. Las uñas en gel están elaboradas a partir de un gel acrílico moldeado sobre la uña natural y encima del cual se aplican el esmalte y el fijador del color. En este caso sí que se trata de un producto que modifica las características de las uñas, por tanto, sí que es un producto cosmético.

¿Veis la diferencia? Aquellos productos que no cumplen la definición de producto cosmético y, por tanto, no aplica el Reglamento 1223/2009 que comentamos anteriormente, se denominan Productos Frontera, recogidos en un manual por la Comisión Europea. Estos productos frontera son, principalmente:

  • Medicamentos
  • Biocidas
  • Productos sanitarios
  • Productos de cuidado personal

En este último bloque de Productos de Higiene Personal es donde se incluyen muchos de los productos que creemos cosméticos, pero que no lo son. Éstos están regulados por la Disposición Adicional Segunda del Real Decreto 155/1997, (antigua normativa de cosméticos). Es una normativa exclusivamente española. ¿Y qué tipos de productos hay incluidos dentro de los productos de cuidado personal?

  • Productos de higiene (ocular, nasal, vaginal, anal…).
  • Dentífricos: Pastas y o colutorios con acción específica, blanqueadores dentales, chicles o comprimidos para higiene bucal…
  • Productos de Estética: Tintas para tatuajes, preparados para maquillaje permanente (micropigmentación), mascarillas de abrasión química, parches transdérmicos…
  • Pediculicidas.

La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) es quién decide sobre la inclusión de nuevos productos en estas categorías tras una solicitud por parte de la empresa fabricante. Por supuesto, como en el caso de los cosméticos, está descrito qué clase de publicidad o claims pueden incluirse en sus envases, demostrados con ensayos de eficacia.

Entonces, vamos a ver si nos ha quedado claro. ¿Una loción para eliminar los piojos, es un cosmético?

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Loción pediculicida

Para saber si está incluida dentro de la categoría de productos cosméticos debemos pensar en cuál es su función. Una loción pediculicida está formulada para eliminar los piojos presentes en el cuero cabelludo, por lo tanto, no tiene función de limpiar, perfumar, modificar aspecto de la piel ni corregir olores corporales. Esto ya nos da una pista de que no se trata de un producto cosmético, pero sí de un producto de cuidado personal.

Después de leer este artículo… ¿Hay algún producto que pensábais que era cosmético y no lo es? ¡Déjanos un comentario y cuéntanoslo!

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2 Comentarios Agrega el tuyo

  1. denatural.es dice:

    Muy bien definido los límites de los productos cosméticos, si te paras a pensar, es fácil diferenciar lo que es un cosmético a lo que es un producto sanitario, muchas gracias!

    Me gusta

    1. M Paz Pellús dice:

      ¡¡Muchas gracias!!😉👏🏻

      Me gusta

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